[15-05-2020] ΗΠΑ: Οι εγκαταστάσεις ζώων εργαστηρίου προσαρμόζονται στην πανδημία

Πολλοί ερευνητές έχουν σταματήσει την αναπαραγωγή ποντικών, έχουν μειώσει το μέγεθος των αποικιών και έχουν καταρτίσει σχέδια έκτακτης ανάγκης σε περίπτωση που το προσωπικό φροντίδας των ζώων αρρωσταίνει.

Η Nicole Ward, η οποία μελετά τις φλεγμονώδεις δερματικές παθήσεις στο Πανεπιστήμιο Case Western Reserve, έστειλε τα τελευταία έξι ποντίκια σε μια κοόρτη σε έναν συνεργάτη του Πανεπιστημίου του Michigan για ανάλυση την επόμενη εβδομάδα. Αλλά τότε έλεγε ότι το Πανεπιστήμιο του Μίτσιγκαν δεν θα δεχόταν πλέον κανένα ζώο, καθώς το πανεπιστήμιο περιόρισε τις δραστηριότητές του μόνο σε ουσιαστική έρευνα για να μειώσει τον αριθμό των ατόμων στην πανεπιστημιούπολη και να προστατεύσει την κοινότητα από τον COVID-19. Η υπόθεση Western ακολούθησε παρόμοιες μειώσεις στις ερευνητικές δραστηριότητες σε προσωπικό επίπεδο. «Είμαστε τυχεροί», λέει ο Ward. «Αυτό που μας λένε είναι: μην ξεκινήσετε νέα πειράματα, αλλά έχετε τη δυνατότητα να συνεχίσετε τα πειράματα που έχετε σε εξέλιξη».

Αυτό δεν συμβαίνει παντού. Η Sarah Gaffen, μια ανοσολόγος στο Πανεπιστήμιο του Pittsburgh, είπε στα μέλη του εργαστηρίου της να ξεκινήσουν να τερματίζουν τα πειράματα από την ανησυχία για την ασφάλειά τους καθώς ο ιός εξαπλώθηκε. Στις 18 Μαρτίου, η μείωση αυτή επισημοποιήθηκε σε ένα μήνυμα από τους διαχειριστές του Pitt, με την εντολή να σταματήσει η μη απαραίτητη έρευνα δύο μέρες αργότερα. «Είμαστε ουσιαστικά παγιδευμένοι. Σταματήσαμε τα πάντα εκτός από την ελάχιστη συντήρηση του ποντικιού», λέει. «Δεν μας επιτρέπεται να τα αγοράσουμε. Δεν μας επιτρέπεται να τα αναπαράγουμε».

Η BiancaColeman, η διευθύντρια του εργαστηρίου του Gaffen συνεχίζει να αναφέρει ότι εργάζεται για να φροντίσει τις αποικίες του ποντικιού. Ωστόσο, λαμβάνει επίσης μέτρα για τη συρρίκνωση του πληθυσμού, έτσι ώστε εάν αρρωστήσει αυτή ή οι εργαζόμενοι φροντίδας των ζώων του πανεπιστημίου, τα ποντίκια που παραμένουν μπορούν να επιβλέπονται από λιγότερους ανθρώπους. Από τότε που ξεκίνησαν οι περικοπές, μείωσε τις αποικίες κατά περίπου 80 κλουβιά, τα οποία μπορεί να έχουν μια χούφτα ποντίκια και εξακολουθεί να αναμένει περαιτέρω μειώσεις των 300-400 κλουβιών που συνήθως επιβλέπει, αναφέρει η επιστήμονας σε ένα ηλεκτρονικό μήνυμα στο περιοδικό “TheScientist”.

«Αυτή τη στιγμή, είναι δύσκολο να διαλέξετε ποιος πρέπει να πάει και ποιος πρέπει να μείνει για να διατηρήσει τις αποικίες στη ζωή», γράφει ο Coleman. «Σχεδόν όλες οι αποικίες μας αποτελούνται από μοναδικά είδη και υβρίδια που δεν διατίθενται στο εμπόριο, οπότε αν χάσουμε τη γραμμή αυτό σημαίνει απώλεια χρόνων εργασίας και χιλιάδων δολαρίων». Η ψυχική καταπόνηση των ζώων που υποβάλλονται σε ευθανασία έχει συνέπειες, όπως και η φυσική αποστασιοποίηση που ασκεί για να σιγουρευτεί ότι αποφεύγει να αρρωστήσει και μπορεί να συνεχίσει να εμφανίζεται στην εργασία, προσθέτει. «Αγαπώ τη δουλειά μου και ενώ οι καιροί αυτοί είναι πολύ αβέβαιοι και λίγο τρομακτικοί, δεν με απασχολεί να πάω  στη δουλειά για να σιγουρευτώ ότι τα ζώα μου φροντίζονται σωστά και τα καθήκοντά μου συνεχώς εκτελούνται».

Αυτή η αβεβαιότητα βρίσκεται επίσης στο μυαλό του Gregory Lawson, ενός κτηνιάτρου και διευθυντή του γραφείου εργαστηριακής φροντίδας των ζώων στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, στο Berkeley (UCB). Αναφέρει στο περιοδικό “The Scientist” ότι προσπαθεί να διατηρήσει τα πράγματα ως έχουν, γεγονός που σημαίνει ότι οι ερευνητές δεν χρειάζεται να μειώσουν τις αποικίες τους, αν και το πανεπιστήμιο έχει ζητήσει από τους ανθρώπους να μην ξεκινήσουν νέα πειράματα και να αναστείλουν όσο το δυνατόν περισσότερο την έρευνα στην πανεπιστημιούπολη. Έχει αναπτύξει ένα σύστημα εργασίας με βάρδιες για το προσωπικό φροντίδας των ζώων για να περιορίσει την επαφή τους και να ελαχιστοποιήσει τις πιθανότητες για μετάδοση ιού. «Μέχρι στιγμής λειτουργεί πολύ καλά», λέει, αλλά έχει ετοιμάσει σχέδια έκτακτης ανάγκης για «μικρές, μέτριες και σοβαρές απώλειες εργαζομένων λόγω ασθένειας».

Εάν υπήρξε μεγάλη μείωση των εργαζομένων λόγω του ιού, λέει ο Lawson, η φροντίδα των ζώων θα επικεντρωνόταν στα βασικά: την τροφή, το νερό, την υγεία και την καθαριότητα του κλουβιού. Εάν είναι απαραίτητο, θα προχωρούσαν στον καθαρισμό μεμονωμένων κλουβιών σε μια βάση όπως απαιτείται, αντί να αλλάζουν όλα τα κλουβιά σε ένα ράφι ταυτόχρονα για καθαρά κλινοσκεπάσματα και η ομάδα του ετοιμάζει εκπαιδευτικά βίντεο σε περίπτωση που πρέπει να ζητήσουν την βοήθεια των ερευνητών που δεν είναι τόσο γνωστοί στη φροντίδα του ποντικιού. «Δεν θέλω οι ερευνητές να χάσουν ζώα εάν δεν χρειάζεται», λέει. «Εάν μπορούμε να κάνουμε μια υγιή ομάδα εργαζομένων, τότε θα είμαστε καλά, ακόμη και μακροπρόθεσμα».

Ουσίες που διαρκούν περισσότερο από οποιαδήποτε διακοπή λειτουργίας

Ο σχεδιασμός και η διαχείριση του Lawson εκτιμάται πολύ από την Daniela Kaufer, η οποία μελετά την πλαστικότητα του εγκεφάλου στο UCB, αλλά διατηρώντας τις αποικίες της άθικτες, δεν σημαίνει ότι ο Kaufer και άλλοι ερευνητές τρωκτικών δεν θα δουν τις συνέπειες της διακοπής της εργασίας για όσο χρονικό διάστημα διαρκεί η διακοπή λειτουργίας. Επειδή τα πειράματα της ομάδας της καλύπτουν τη διάρκεια ζωής, συχνά έχουν ποντίκια με τέλεια χρονική εγκυμοσύνη που προορίζονται για μια σειρά πειραμάτων, ζώα που έχουν εκπαιδευτεί να συμμετάσχουν σε έρευνες για τη συμπεριφορά τους ή γηρασμένα ποντίκια που διατηρούνται ζωντανά για πάνω από δύο χρόνια, εξηγεί. «Είναι ήδη μια μεγάλη δέσμευση να κάνουμε αυτό το είδος έρευνας σε ζώα και έπειτα αν κάτι τέτοιο έρχεται εκεί που βρίσκεστε στη μέση των πειραμάτων και δεν μπορείτε να τα χρησιμοποιήσετε σε σωστή ηλικία ή αν πρέπει να επιλέξουμε ζώα που είναι κάποιας ηλικίας, αυτό είναι αρκετά καταστροφικό», λέει.

Η διακοπή λειτουργίας «θα μας πάει πίσω ένα χρόνο εύκολα, επειδή ρεαλιστικά δεν νομίζω ότι θα επιστρέψουμε [στο εργαστήριο] για αρκετούς μήνες τουλάχιστον. Τότε πρέπει να σηκωθείτε», λέει ο Gaffen. «Αυτό θα έχει αντίκτυπο, ιδιαίτερα στο κατώτερο τμήμα. Πρόκειται να χάσουν την δυναμική τους».

Η ακαδημαϊκή σχολή και οι ασκούμενοι θα επηρεαστούν δυσανάλογα, συμφωνεί ο KathleenMillen, νευροεπιστήμονας στο Ινστιτούτο Ερευνών Νοσοκομείου του Seattle, σε ένα ηλεκτρονικό μήνυμα στο TheScientist. Εκεί, οι ερευνητές έχουν επίσης μειώσει τα μεγέθη αποικιών ποντικών και έχουν θέσει τα πειράματα σε αναμονή. Ακόμα κι αν ξεκινήσουν οι εργασίες πριν από τους δύο ή τρεις μήνες που προτίθενται να κλείσουν, θα χρειαστούν μήνες για να αναγεννηθούν οι αποικίες ποντικιών, να επεκταθεί η αναπαραγωγή και να αναζωογονηθούν τα στελέχη από τα κατεψυγμένα αποθέματα, γράφει. «Οι προμηθευτές ποντικιών είναι βέβαιο ότι θα κατακλυστούν με παραγγελίες για κοινά στελέχη, γεγονός που θα προκαλέσει επίσης καθυστερήσεις. Προβλέπω ότι έχουμε χάσει τουλάχιστον ένα χρόνο στα έργα που βασίζονται στο ποντίκι. Αυτό είναι καταστροφικό για όλους».

Αλλά ακόμα κι αν ήξεραν ότι θα ήταν καταστροφικό, οι άνθρωποι σταμάτησαν πειράματα και το προσωπικό φροντίδας των ζώων αυξήθηκε για να συνεχίσει τα βασικά καθήκοντα, προσθέτει. «Όλοι πρέπει να θυμόμαστε: οι άνθρωποι είναι πιο σημαντικοί από τα έργα. Η ασφάλειά μας και αυτή της ευρύτερης κοινότητας μας είναι πιο σημαντική από τη δουλειά του μεμονωμένου εργαστηρίου μας αυτή τη στιγμή».

Πηγή: The Scientist

Καλομοίρα Κ. Σακελλαράκη - Stagiaire EEB

ΝΕΑ ΕΚΔΟΣΗ ΓΙΑ ΜΑΘΗΤΕΣ



Τι ξέρω για τη Bιοηθική
...για να ενημερωθείς, να προβληματιστείς και να αποφασίσεις...


 Έκδοση



ΤΡΕΧΟΝΤΑ ΘΕΜΑΤΑ ΤΗΣ ΕΠΙΤΡΟΠΗΣ

Γενετικά Τροποποιημένοι Οργανισμοί (ΓΤΟ)



ΝΕΑ ΓΝΩΜΗ

Ιατρική ακριβείας: Εφαρμογές και ηθικά ζητήματα

Γνώμη

ΒΙΟΗΘΙΚΗ ΠΑΕΙ ΣΧΟΛΕΙΟ"



H Επιτροπή πραγματοποιεί ενημερώσεις για θέματα βιοηθικής σε μαθητές Γυμνασίων και Λυκείων. Θα ανταποκριθούμε με  χαρά σε κάθε εκδήλωση ενδιαφέροντος

Πληροφορίες

ΕΚΠΑΙΔΕΥΤΙΚΑ ΣΕΜΙΝΑΡΙΑ



H Επιτροπή οργανώνει εκπαιδευτικό πρόγραμμα σεμιναρίων, που καλύπτει ένα μεγάλο εύρος κρίσιμων θεμάτων βιοηθικής

Πληροφορίες

ΠΡΑΚΤΙΚΗ ΑΣΚΗΣΗ



Η Επιτροπή δίνει τη δυνατότητα πρακτικής άσκησης για θέματα του αντικειμένου της σε φοιτητές με ειδικό ενδιαφέρον για τη βιοηθική

Πληροφορίες

Free business joomla templates