[22-09-2017] ΗΠΑ: Οι Αμερικανοί αποδέχονται όλο και περισσότερο την επεξεργασία του ανθρώπινου γονιδιώματος

Μια νέα έρευνα υποδεικνύει ότι οι Αμερικανοί αποδέχονται όλο και πιο πολύ τη χρήση τεχνικών επεξεργασίας γονιδιώματος στους ανθρώπους και υπάρχει ισχυρή υποστήριξη για μεγαλύτερη συμμετοχή του κοινού στις συζητήσεις για τις τεχνολογίες αυτές.

Τα αποτελέσματα που δημοσιεύθηκαν στο περιοδικό Science, έρχονται μόλις μία εβδομάδα μετά την επιτυχή τροποποίηση γονιδιώματος για την επιδιόρθωση μιας μετάλλαξης που προκαλεί ασθένειες σε ανθρώπινα έμβρυα. Η έρευνα στοχεύει στο να μετρήσει τη στάση του αμερικανικού κοινού απέναντι στην τεχνολογία και να εξακριβώσει αν θέλει να συμπεριληφθεί στη διαμόρφωση της μελλοντικής πολιτικής γύρω από τη χρήση της.

Περίπου τα δύο τρίτα των ερωτηθέντων θεώρησαν ότι η «θεραπευτική» επεξεργασία γονιδιώματος για τη αποφυγή ή θεραπεία ασθενειών στους ανθρώπους ήταν γενικά αποδεκτή, μια αύξηση σε σχέση με προηγούμενες έρευνες. Αυτό περιλάμβανε θεραπείες που θα μπορούσαν να διορθώσουν μεταλλάξεις τόσο στα σωματικά κύτταρα όσο και στα γεννητικά κύτταρα, όπως τα ωάρια και το σπέρμα. Ωστόσο, η στήριξη αυτή μειώθηκε όταν χρησιμοποιήθηκε η επεξεργασία γονιδιώματος για την βελτίωση των χαρακτηριστικών υγιών ατόμων (π.χ. για να αυξηθεί το IQ ή να αλλάξει το χρώμα των ματιών), ενώ μόνο το ένα τρίτο των ερωτηθέντων αισθάνθηκε ότι αυτή ήταν μια αποδεκτή χρήση.

Η έρευνα που διεξήχθη από ερευνητές του Πανεπιστημίου του Madison στο Wisconsin, του Ινστιτούτου Έρευνας Morgridge στο Wisconsin, και του Πανεπιστημίου Temple στην Φιλαδέλφεια της Πενσυλβάνια, διαπιστώθηκε επίσης ότι οι θρησκευτικές πεποιθήσεις και το επίπεδο της επιστημονικής γνώσης των ερωτηθέντων επηρέασαν το επίπεδο υποστήριξής τους. Οι θρησκευόμενοι ήταν γενικά λιγότερο υποστηρικτικοί τόσο για λόγους θεραπείας όσο και για σκοπούς βελτίωσης από εκείνους που χαρακτηρίζονταν ως μη θρησκευόμενοι, ενώ οι ερωτηθέντες με υψηλότερο επίπεδο επιστημονικής γνώσης ήταν πιο πιθανό να υποστηρίζουν την επεξεργασία γονιδιώματος για θεραπεία ασθενειών από ό, τι εκείνοι με χαμηλότερο. Με ενδιαφέρον, οι ερωτηθέντες με υψηλό επίπεδο γνώσης είχαν ισχυρές απόψεις τόσο υπέρ όσο και κατά της επεξεργασίας του ανθρώπινου γονιδιώματος για βελτίωση, με περίπου το 41% να είναι υποστηρικτικό και ένα παρόμοιο ποσοστό να είναι εναντίον του, ενώ περίπου οι μισοί από τους ερωτηθέντες με χαμηλό επίπεδο γνώσης δεν ήταν ούτε υπέρ ούτε κατά της χρήσης επεξεργασίας γονιδιώματος.

Παρά τη διάσπαση της άποψης σχετικά με τις αποδεκτές χρήσεις της επεξεργασίας του γονιδιώματος, σχεδόν όλοι οι ερωτηθέντες συμφώνησαν ότι το κοινό πρέπει να συμμετέχει σε συζητήσεις μεταξύ επιστημόνων και πολιτικών για το ρόλο που θα διαδραματίσει η επιμέλεια του γονιδιώματος στην κοινωνία. Ωστόσο, δεν είναι ακόμη σαφές πώς θα γίνει αυτή η διαδικασία διαλόγου με το κοινό.

Ο καθηγητής Dietram Schufele από το Πανεπιστήμιο Madison στο Wisconsin, ο οποίος ηγήθηκε της έρευνας, δήλωσε: «Το κοινό μπορεί να χωριστεί σύμφωνα με τη θρησκευτικότητα ή τη γνώση σχετικά με το τι σκέφτονται για την τεχνολογία και την επιστημονική κοινότητα, αλλά είναι ενωμένοι στην ιδέα ότι αυτό είναι ένα ζήτημα που απαιτεί τη συμμετοχή του κοινού... Τα ευρήματά μας δείχνουν πολύ καλά ότι το κοινό είναι έτοιμο για αυτές τις συζητήσεις και ότι ο χρόνος για να έχουμε τις συζητήσεις είναι τώρα, προτού η επιστήμη είναι πλήρως έτοιμη, και ενώ έχουμε χρόνο να σκεφτούμε προσεκτικά μέσω διαφορετικών επιλογών σχετικά με το πώς θέλουμε να προχωρήσουμε».

 

Πηγή: BioNews

Καρολίνα-Ραφαέλα Δελατόλα - Stagiaire EEB